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越了解木卫二,越发现它像地球,科学家信心倍增

原标题:越了解木卫二,越发现它像地球,科学家信心倍增

在太阳系内,人类已经不止发现一颗天体有孕育生命的希望。虽然月球和火星这两颗原本被寄予厚望的天体存在生命的可能性在不断降低,但科学家们并未失去信心,因为他们把更多的希望寄托在了一些卫星的身上。

(图片说明:太阳系内最有希望孕育生命的天体:木卫二,土卫六,土卫二)

木卫二、土卫二和土卫六,都是科学家们认为最有希望孕育生命的天体,都能在某个版本的“最宜居天体”排行榜中登顶榜首。尤其是木卫二,更是这三个天体中的佼佼者。而且,当我们越来越了解这个星球时,就越会发现它适合生命居住,这也让科学家们忘记了在火星和月球上的失望,重新得到了信心。

在几十年前,这个想法可能会被认为是非常荒诞的,因为木卫二表面的温度甚至都没有高于-140℃的时候,远远低于地球上曾经出现过的最低温度。在这样的环境下,我们知道的大部分物质都会被冻结,连水也会被冻得非常坚固,怎么可能孕育生命呢?

但是,得益于人类探测器的发展,我们推翻了几十年前的“常识”,居然真的在木卫二上发现了液态水。只不过,它并不存在于表面,而是隐藏在木卫二的地下。据探测,木卫二的地下海洋深度可达100公里,是地球上最深的马里亚纳海沟的10倍,这也使其水资源储量超过了地球。

最重要的是,它们的确是以液态水的形式存在着。NASA的科学家通过计算证明:来自核心区域的放射性元素衰变所产生的热量,以及木星的潮汐力拖动导致内部扭曲变形而生成的热量,足以让木卫二内部的海洋在几十亿年的时间里不被冻结。

液态海洋的存在,证明了一颗星球具有非常高的宜居性。我们地球上的生物,最初就是在海洋中起源的,因此有理由相信,木卫二至少具备一定的孕育生命的能力。

在前不久举行的戈尔德斯密特(Goldschmidt)地球化学国际会议(由于新冠肺炎疫情改为网络会议)上,科学家们报告了对木卫二地下海洋的最新研究。他们指出,近期的研究发现了许多木卫二地下海洋和地球海洋的相似之处,令我们非常兴奋。这些报告内容虽未经过同行的评审,但对于我们来说仍然是一个好消息。

posted @ 20-06-26 08:31 作者:admin 点击量:

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